蚊子

耐药疟疾的出现:

疟疾是一种由疟原虫寄生虫通过蚊虫叮咬传播。2020年11月,全球有2.29亿例疟疾病例和40.9万例相关死亡。具体而言,撒哈拉以南非洲地区疟疾风险最大,2019年94%的疟疾病例记录在那里。该区域的6个国家占所有疟疾死亡人数的一半:尼日利亚23%,刚果民主共和国11%,坦桑尼亚5%,布基纳法索、莫桑比克和尼日尔4%。

问题是什么?

2021年4月发表在科学杂志《柳叶刀》(the Lancet)上的一项研究证实,耐药突变的基因疟原虫寄生虫是卢旺达疟疾病例的主要原因。这对非洲人口,特别是占疟疾死亡人数三分之二的儿童来说是一个重大风险。

为什么抗药性疟疾是一个问题?

耐药寄生虫可以对抗目前使用的最有效的治疗方法。以青蒿素为基础的联合疗法于2006年首次在卢旺达引入。ACTs使用一种化合物,可以在感染后3天内清除体内的大部分寄生虫,同时使用一种长效药物,清除体内剩余的寄生虫。以青蒿素为基础的联合疗法被用来取代氯喹,氯喹以前是主要的疟疾治疗药物,直到疟原虫在20世纪后期产生耐药性。

一段时间以来,抗青蒿素药物疟疾一直是医学专家关注的一个问题,2013年、2014年和2018年的研究显示寄生虫发生了突变。然而,以往的所有研究都表明,以青蒿素为基础的联合疗法在治愈感染方面仍有90%以上的有效性。发表在《柳叶刀》杂志上的一项新研究表明,接受研究的儿童中有15%在治疗3天后仍有较高水平的寄生虫。《柳叶刀》的研究结果表明,以青蒿素为基础的联合疗法的有效性已经下降到85%,低于药物疗效的临床阈值。

在提供替代解决办法之前,抗青蒿素药物疟疾的增加可能导致未来几年死亡人数的进一步增加。由于COVID-19引发的公共卫生危机,到2020年,尼日利亚的疟疾病例几乎比2019年的水平翻了一番。无国界医生组织呼吁提供援助,以确保人们能够获得食物、清洁饮水和疫苗,防止发生人道主义危机。防止疟疾病例的进一步传播,特别是在儿童等弱势群体中传播至关重要,这将取决于改善获得蚊帐等措施。

正在采取什么措施?

然而,还是有一丝乐观的迹象。2021年5月,弗朗西斯·克里克研究所开发了一种“类药物化合物”,可以阻止疟原虫生命周期的一个步骤。目前正在对它进行进一步的研究,这组科学家希望创造一种新的疟疾治疗方法,可以帮助抵消青蒿素耐药性的影响。

杰克戴维斯

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